Inquisiteurs entre deux mondes

Résumé : [NB version final de cet article, avec numerotation, se trouve dans Raison Présente n°212 (4/2019)] LA PROBLEMATIQUE DE L'INQUISITION DANS L'HISTOIRE « L'Inquisition est un sujet d'une nature si particuliere que quiconque tente d'en parler avec impartialite comprend qu'il a entrepris d'aborder un domaine tres difficile ». Ainsi commence la partie consacree a l'Inquisition dans le livre richement illustre Ceremonies et coutumes religieuses de tous les peuples du monde, oeuvre de deux protestants francais, Bernard Picard et Jean Frederic Bernard, fuyant la contre-reforme et refugies a Amsterdam, le livre a connu un succes international au XVIIIe siecle. Dans leur tentative de presenter « objectivement » les religions du monde, un des premiers essais pour comparer les religions, ils s'affrontent a cinq siecles d'histoire des Inquisitions catholiques. Deux cent cinquante ans plus tard, l'historien Edward Peters avoue dans son livre magistral Inquisition (1989) que la tache n'est pas plus aisee pour l'historien moderne « tant mythe et histoire de l'Inquisition sont etroitement entrelaces. Demeler l'un de l'autre entraine a toucher quelque chose qui resonne encore dans la conscience moderne et souleve le soupcon que l'historien ne fait que creer un nouveau mythe pour remplacer l'ancien ». L'Inquisition en est venue a representer l'etendue sans limites du fanatisme religieux : une figure sainte qui commet des « actions mauvaises et injustes » en utilisant des « methodes tyranniques » incluant la torture et la mise a mort. Cette image s'est incarnee dans de nombreuses formes ideologiques : elle a une origine confessionnelle, un exemple pour les protestants de tout ce qui pechait chez les « papistes » de la Sainte Eglise catholique et romaine. Depuis le debut du XXe siecle, on l'a vue comme un probleme lie au fanatisme religieux en general, qui freine le progres de l'humanite dans la connaissance et la science. En depit de ces polemiques, les historiens des societes du Moyen Age et des debuts de la periode moderne sont revenus aux sources pour eclairer les origines de l'Inquisition. C'est dans l'unite des deux spheres d'activite-la religion et la politique-, que la theorie politique occidentale a tente de separer depuis les Lumieres, qu'on a trouve des reponses (en clair, person-ne n'aurait compris la separation de ces deux spheres avant le xiiie siecle). On voit que les premieres inquisitions espagnole et portugaise qui visaient les juifs et les musulmans convertis mais suspects (et * Universite Lumiere Lyon 2-CIHAM. Traduction en francais par Eve Wasmuth, revue par la redaction
Keywords : Inquisition Heresy
Document type :
Journal articles
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Contributor : Jean-Paul Rehr <>
Submitted on : Friday, January 24, 2020 - 2:29:35 PM
Last modification on : Monday, February 10, 2020 - 12:17:06 PM

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Jean-Paul Rehr. Inquisiteurs entre deux mondes. Raison Présente, Nouvelles Editions Rationalistes, 2019, Fanatismes, 212 (4/2019), pp.13-22. ⟨hal-02446390⟩

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