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La modernisation agricole au Rwanda. Les impasses des années du développement

Résumé : Pourquoi parler de modernisation et de développement dans un colloque consacré à l'histoire de l'environnement ? L'invitation qui m'a été faite 1 , faisait référence à l'histoire des espaces agraires et des cultures vivrières au Rwanda. Beaucoup de choses ont déjà été écrites, et particulièrement en Belgique, sur cette question, qui a par ailleurs donné matière à des débats de longue durée qui sont restés sans doute trop cantonnés dans une sphère spécialisée. En faire une synthèse serait ici impossible. La tâche assignée au chercheur serait plutôt de donner du sens à cette histoire ou mieux d'en travailler le sens ; tâche risquée car, qu'on le veuille ou non, elle vient buter sur le conflit et, selon l'appellation instituée, sur le génocide de 1994. Elle doit, par conséquent, prendre en compte les processus qui ont entraîné la montée de la violence au cours des années 1980, qui elle-même nous renvoie directement à la crise du modèle de développement colonial et néocolonial. Nous sommes donc placés dans une position inconfortable entre un événement dramatique majeur et l'évolution des structures (sociales, environnementales, …) sur la moyenne et la longue durée. Bien qu'il conserve son autonomie et son caractère unique et inattendu, l'évènement donne-t-il un sens particulier à une « histoire-système » dont il ne saurait être pourtant la simple justification ? Si tant est que l'on puisse donner une explication rationnelle et définitive de la violence collective, on a pu dire que le génocide du Rwanda avait été sinon le produit du moins un effet indirect d'une idéologie ruralisante qui aurait marqué la politique des deux premières républiques. Faire une histoire de l'environnement d'un pays qui, à plus de 80%, reste marqué par la ruralité, renvoie nécessairement à la façon dont le paysan « travaille » l'espace et le temps sur la durée et aux conditions de son intégration dans un environnement plus large qui tout à la fois le porte et le contraint. L'environnement des années précédant le génocide nourrit une crise d'indétermination, au sens anthropologique du terme, qui se développe sur baisse du PIB dès 1980, sur la détérioration de la production agricole (1983) qui entraîne des situations de disette, et sur la réduction des dépenses de l'Etat autocratique, contraint par les politiques d'ajustement structurel. Les conséquences sur la société elle-même sont connues : blocage des dynamiques sociales qui prenaient appui sur la logique du développement, mise en lumière des contradictions sociales qui s'étaient renforcées derrière le mythe de la société paysanne égalitaire, crispation identitaire nourrie par l'occultation d'une histoire conflictuelle 2 , ou encore naturalisation des catégories ethniques sous l'effet de la raréfaction des ressources. L'histoire de l'environnement, quand bien même on réduirait celui-ci à sa dimension naturelle, ne peut s'abstraire de cette histoire conflictuelle dont on peut faire l'hypothèse qu'elle est au cours du vingtième siècle le produit d'un processus général et paradoxal de modernisation agricole et de développement qui a conduit la société rwandaise vers une impasse que l'évènement de 1994 révèle tout en donnant les clés de lecture pour le relier aux structures qui, sur la moyenne ou la longue durée, l'ont rendu possible.
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https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-02018816
Contributor : Bernard Charlery de la Masselière <>
Submitted on : Thursday, February 14, 2019 - 10:58:12 AM
Last modification on : Tuesday, June 15, 2021 - 2:52:03 PM
Long-term archiving on: : Wednesday, May 15, 2019 - 7:16:09 PM

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  • HAL Id : hal-02018816, version 1

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Bernard Charlery de la Masselière. La modernisation agricole au Rwanda. Les impasses des années du développement. Isabelle Parmentier. Études et bibliographies d'histoire environnementale : Belgique - Nord de la France - Afrique centrale / Actes des 2e RBel, Namur, décembre 2012, Presses universitaires de Namur, 2016, Autres futurs, 978-2-87037-963-9. ⟨hal-02018816⟩

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