Fontenelle et le genre des entretiens entre les XVIIe et XVIIIe siècles

Résumé : Pour trouver un charme au dialogue de Platon, cette façon de dialectique horriblement suffisante et enfantine, il ne faut jamais avoir lu de bon français,-Fontenelle par exemple 1. C'est par ces termes que Friederich Nietzche, en faisant le bilan de « ce qu'il [devait] aux Anciens » rejette, dans le Crépuscule des idoles, le modèle platonicien et « sa façon enfantine de se complaire dans sa dialectique » au bénéfice du bon ton des auteurs français des XVII e et XVIII e siècles, au-dessus desquels il place les « immortels Dialogues des morts » de Fontenelle. Nietzche revient encore dans Le Gai Savoir sur les qualités des dialogues de Fontenelle, chez qui qu'il admire surtout la clarté et la précision délicate, la nonchalance de l'expression mondaine qui ne s'interdit pas pour autant les plus hautes réflexions. On est même étonné de constater à quel point le philosophe allemand juge la qualité de ces écrits bien supérieure à ce que la tradition en avait conservée quand on sait que les contemporains de Fontenelle et ses successeurs immédiats, parmi lesquels Voltaire ou Helvétius, ne virent dans ces Dialogues que jeux d'esprits et paradoxes inquiétants cachés derrière un langage empreint d'une préciosité sans âme. Pour Nietzche, au contraire, Fontenelle fait partie, d'une lignée d'auteurs, parmi lesquels Montaigne, La Bruyère, La Rochefoucauld, Vauvenargues ou Chamfort, dont les oeuvres « contiennent plus d'idées véritables que tous les ouvrages de philosophie allemande ensemble
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Contributor : Maria Susana Seguin <>
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Maria-Susana Seguin. Fontenelle et le genre des entretiens entre les XVIIe et XVIIIe siècles. Agnès Cousson. L’Entretien, du XVIIe au XXIe siècles, Garnier, A paraître. ⟨hal-01907254⟩

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