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Ancient Aliens, des « documentaires » entre extraterrestres et conspirationnisme

Résumé : Une série de documentaires (huit saisons sont sorties à ce jour, avec un nombre variable d'émissions par saison 1), intitulée Ancient Aliens aux États-Unis, ou Alien Theory sur les chaînes françaises, fait la part belle aux thèses soutenant la véracité des « anciens astronautes », c'est-à-dire de la présence d'extraterrestres sur Terre durant la Préhistoire et l'Antiquité qui auraient joué un rôle primordial dans l'apparition de la civilisation. Lorsque nous regardons ces documentaires, nous ne pouvons que nous poser la question suivante : « Est-ce du second degré ? » En effet, cela semble si caricatural, si binaire dans le raisonnement qu'il semblerait que ce soit la seule réponse logique. Et pourtant… Cette question est importante : l'analyse des différents catalogues éditoriaux relevant de ce registre montre que les auteurs proposés, cela impliquant les intervenants d'Alien Theory, tous auteurs, journalistes ou responsables de revues ou magazines, sont bien rarement ceux d'un seul ouvrage : nous sommes en présence d'une littérature de professionnels, vivant de leur plume, ce qui pose la question d'une activité alimentaire, susceptible d'être poursuivie sans réelle adhésion aux thèses développées. De ce fait, nous souhaitons nous placer dans le cadre d'une réflexion sur la « contagion des idées », pour reprendre l'expression de l'anthropologue culturel Dan Sperber (certaines idées se diffusent, d'autres non) 2 : comment et pourquoi celles-ci se sont autant diffusées ? Dès l'abord, il apparaît que les intervenants réguliers de cette série, qui se présentent comme « chercheurs indépendants » ont la fâcheuse habitude de se plagier et se répéter les uns les autres, sans prendre soin de vérifier leurs sources et en privilégiant évidemment les « informations » les plus spectaculaires. En agissant ainsi, ils manipulent certes la réalité, mais ils construisent aussi un édifice conceptuel basé sur un réseau de liens, contacts et relations. Outre leur thématique commune, ces documentaires sont liés par la présence régulière d'Erich von Däniken, qui y intervient depuis le pilote qu'il a présenté en 2009 dans le but de montrer la validité de ses thèses. Une émission lui fut même consacrée, souhaitant démontrer l'aspect à la fois avant-gardiste et scientifique de ses « travaux » 3. Selon les différents intervenants de cette série de documentaires, tous disciples de Däniken, les récits religieux ne seraient que des retranscriptions écrites de ce dont les Hommes de l'Antiquité, ou de la préhistoire, auraient été témoins : simplement des descriptions de rencontres du « troisième type », des « paléovisites » d'extraterrestres que les hommes de la Préhistoire et de l'Antiquité ont pris pour des dieux (I). Mais au-delà de cela, cette série de documentaires construit une mythologie moderne (II) en développant une conception antiscientifique de l'histoire (III). Nous esquisserons une analyse de la rhétorique utilisée dans cette série (IV) et montrerons enfin, que le thème du complot est consubstantiel au concept d'« histoire mystérieuse » : la volonté de combler les vides, les « mystères » historiques, poussent les réalisateurs à élaborer l'idée qu'il y a une autre réalité derrière les « savoirs officiels », masquée et connue des seuls initiés (V). I/À l'origine était Erich von Däniken Le Suisse Erich von Däniken est né en 1935. Auteur autodidacte, il a rencontré un succès phénoménal à la fin des années 1960, en défendant la théorie des « anciens astronautes », ou des « paléovisites », les deux étant synonymes et désignant la visite sur 1 Entre 5 et 20 suivant les années. 2 Dan Sperber, La Contagion des idées, Paris, Odile Jacob, 1996. 3 L'épisode 5 de la saison 5, « Le cas von Däniken », 2014.
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https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-01883996
Contributor : Laurent Lescop <>
Submitted on : Sunday, April 21, 2019 - 1:05:08 PM
Last modification on : Sunday, January 19, 2020 - 6:38:22 PM

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  • HAL Id : hal-01883996, version 1

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Stephane Francois, Jean-Loïc Le Quellec, Laurent Lescop. Ancient Aliens, des « documentaires » entre extraterrestres et conspirationnisme. 2017, pp.69-89. ⟨hal-01883996⟩

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