Un nouveau Drang nach Osten ? La France face à la menace des corps francs allemands dans les pays baltes, 1919

Résumé : A la fin de 1918 , face à la débâcle allemande , les forces bolcheviques avaient conquis une grande partie des provinces Baltiques et en particulier la Livonie et une partie de la Courlande (deux des trois provinces de la future Lettonie). Riga était tombé et les armées rouges avaient cru pouvoir atteindre le littoral baltique (en particulier le grand port de Libau (auj Liepaja). Le 16 avril, un coup d'État ,menée par les "barons baltes" (soutenus par les troupes allemandes) veut mettre fin aux efforts d'organisation du jeune gouvernement letton (condamné, faute d'armée, à cohabiter avec les troupes allemandes). En se servant des barons baltes puis des Russes réactionnaires, Goltz veut empêcher l'affirmation d'États baltes germanophobes: les Alliés seraient alors conduits à ordonner une évacuation allemande. En ce début de 1919, la France ne semble pas accorder beaucoup d'intérêt à ce péril: elle s'associe aux ultimatum et laisse les Anglais s'occuper des questions d'armement . Fin 1919, la flotte française tire sur les forces russo-baltes et une commission, dirigée par le général Niessel, surveille attentivement l'évacuation des forces baltes. Quelles sont les raisons de cette évolution? Face aux Allemands, qui multiplient les échappatoires, on sent peu à peu sourdre les craintes françaises et la volonté de s'appuyer sur les éléments baltes. Mais ne s’intéressent t’on pas toujours plus au maintien d'un cordon sanitaire efficace qu'au soutien des nationalités? Auparavant les forces allemandes avaient été utilisés tactiquement contre les bolcheviks. Maintenant c'est justement leur départ, qui éviterait un affaiblissement du front antibolchevique. De plus ne voulait on pas éviter à tout prix la naissance d'une Russie germanophile? En ce sens, les Baltes, malgré leurs velléités séparatistes devenaient progressivement ce "bras armé" nécessaire à une puissance, ne voulant à aucun prix s'engager directement dans la lutte contre le bolchevisme.
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Revue internationale d'histoire militaire, 2003
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Contributeur : Julien Gueslin <>
Soumis le : mardi 29 novembre 2016 - 19:49:43
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Julien Gueslin. Un nouveau Drang nach Osten ? La France face à la menace des corps francs allemands dans les pays baltes, 1919 . Revue internationale d'histoire militaire, 2003. 〈hal-01405399〉

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