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Theses

Manu narratives of Polynesia: a comparative study of birds in 300 traditional Polynesian stories

Résumé : Dans les sociétés polynésiennes traditionnelles, les oiseaux séduisaient l’imagination. Ils inspiraient l’homme par leurs chants, leurs couleurs et leur vol, notamment du fait de l’absence de grands mammifères en Polynésie. Les manu (« oiseaux » dans la plupart des langues polynésiennes) remplissaient aussi une fonction symbolique très forte. Cette thèse propose une étude comparative du rôle des oiseaux dans les récits traditionnels polynésiens, et cherche à établir des similitudes entre des histoires appartenant à des régions différentes de Polynésie. Elle vise à montrer, par l’analyse de ces textes, la richesse du rapport spirituel, matériel et émotionnel entre l’homme et l’oiseau dans les sociétés polynésiennes traditionnelles. Cette thèse rassemble un corpus de 300 récits polynésiens comportant des oiseaux. Ceux-ci ont été pour la plupart recueillis et publiés aux XIXe et XXe siècles par des voyageurs, des fonctionnaires, des ethnologues, des missionnaires, des anthropologues et des linguistes. Tous ces textes ont été résumés, et sont accompagnés d’une analyse de leurs thèmes et motifs. Le cadre géographique de cette étude est la grande Polynésie, c’est-à-dire l’ensemble des îles du « Triangle polynésien » et les « Exclaves polynésiennes ». Néanmoins, quelques récits provenant d’autres régions d’Océanie ont également été inclus. Comme le révèle l’analyse des textes, les oiseaux jouent dans les récits polynésiens des rôles très différents. Ainsi, certains récits sont purement et simplement des « fables animalières », sans personnages humains, qui expliquent l’origine des caractéristiques physiques, vocales et comportementales d’une espèce d’oiseau donnée. Mais les oiseaux figurent aussi dans certaines histoires relatives à l’origine du monde et de l’humanité, et ils apparaissent dans une multitude de traditions comme porteurs de messages envoyés par une divinité pour avertir ou conseiller les hommes. Dans de nombreux récits, ils font aussi fonction de gardiens et de protecteurs, ou sont des animaux de compagnie très chers à leurs maîtres, ou bien, au contraire, des monstres géants mangeurs d’homme. En conclusion, les oiseaux ne sont pas confinés aux fables animalières : ils peuvent figurer dans tout type de récit polynésien. Les manu stimulaient l’imagination des Polynésiens d’une telle manière que toutes leurs traditions pouvaient inclure des créatures ailées comme acteurs du récit.
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https://hal-upf.archives-ouvertes.fr/tel-02346314
Contributor : Raphael Richter-Gravier <>
Submitted on : Tuesday, November 5, 2019 - 4:36:45 AM
Last modification on : Saturday, November 16, 2019 - 1:28:28 AM
Document(s) archivé(s) le : Thursday, February 6, 2020 - 1:55:03 PM

Identifiers

  • HAL Id : tel-02346314, version 1

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UPF

Citation

Raphael Richter-Gravier. Manu narratives of Polynesia: a comparative study of birds in 300 traditional Polynesian stories. Social Anthropology and ethnology. University of Otago; Université de la Polynésie française / Ecole doctorale du Pacifique, 2019. English. ⟨tel-02346314⟩

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