La description d'une croix cosmique par Jean de Gaza, poète palestinien du VIème siècle.

Résumé : Au VIe siècle de notre ère, le rhéteur Jean consacre une ekphrasis de quelque 700 vers à la décoration (peinte ? mosaïquée ?) de la voûte des thermes de la ville de Gaza. Un grand nombre de « puissances cosmiques », personnifiées sous les traits des divinités traditionnelles du paganisme, y étaient représentées. Au centre de cette composition prenait place une croix lumineuse que Jean décrit dans un passage de 25 vers. Les 18 vers de l'introduction qui le précèdent doivent être lus en parallèle : Jean compare son rôle de poète, chargé de chanter le cosmos, avec celui du Père qui anime et vivifie le monde par la croix. Son interprétation de la croix comme Âme du Monde trouve son origine dans plusieurs textes patristiques et fait écho aux spéculations philosophiques néo-platoniciennes toujours d'actualité à la fin de l'Antiquité. Plusieurs parallèles iconographiques montrent que la croix décrite par Jean, entourée de trois bandes concentriques symbolisant la Trinité, n'est pas une invention du poète. Cette composition a bel et bien existé ailleurs, et la lecture poétique et philosophique qu'en fait le rhéteur de Gaza permet de mieux comprendre la signification cette création originale de la fin de l'Antiquité.
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Contributor : Luc Renaut <>
Submitted on : Thursday, April 24, 2008 - 11:48:56 AM
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Luc Renaut. La description d'une croix cosmique par Jean de Gaza, poète palestinien du VIème siècle.. Université de Poitiers : CNRS / CESCM. Iconographica. Mélanges offerts à Piotr Skubiszewski, Lavauzelle, pp. 211-220, 1999, Civilisation médiévale, 7. ⟨hal-00275247⟩

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