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Dietary practices, cultural and social identity in the Early Bronze Age southern Caucasus: The case of the Kura-Araxes culture

Abstract : Food and its interactions with the environmental, economic, social, and cultural spheres play an essential role in communities' cultural identity. This theory has been verified by an analysis of the Kura-Araxes (KA) culture, characterised by original cultural developments, which spread in the South Caucasus around the middle of the fourth millennium BC. This research aims to study the variability of dietary choices at the individual and population levels by analysing stable isotopes of carbon and nitrogen (δ 13 C, δ 15 N). To monitor regional and diachronic changes in dietary patterns, we performed analysis on human, animal, and plant materials (n = 144) from eight KA highland and lowland sites in Georgia, Azerbaijan and Armenia compared with data (n = 39) from Post-KA sites already published (Herrscher et al. 2016, 2018b). Isotopic data show no significant differences with altitude. The KA diet is characterised by higher consumption of herbivore meat than pork and higher barley consumption than wheat. No relationship with age at death, sex, and burial traits were observed, suggesting "equal" access to food among community members. Human low isotope variability shows persistence over KA's entire duration (3,500-2,500 BC), while it is significantly different between KA and Post-KA subjects. The results confirm the homogeneity of KA communities' food practices that reinforces the theory of a "strong cultural identity" of the KA populations. Résumé. L'alimentation et l'ensemble des interactions qu'elle entretient avec les sphères environnementale, économique, sociale et culturelle jouent un rôle important dans l'identité culturelle des communautés. Cette théorie a été vérifiée par une analyse de la culture Kuro-Araxe (KA), caractérisée par des développements culturels originaux, qui s'est répandue dans le Caucase du Sud vers le milieu du quatrième millénaire avant notre ère. Cette recherche vise à étudier la variabilité des choix alimentaires, aux niveaux individuel et populationnel, par l'analyse des isotopes stables du carbone et de l'azote (δ 13 C, δ 15 N). Afin de suivre les changements régionaux et diachroniques des modes alimentaires, des analyses ont été réalisées sur des matériaux humains, animaux et végétaux (n = 144) provenant de sites d'altitudes différentes, huit en Géorgie, deux en Arménie et un en Azerbaïdjan et comparées à des données (n = 39) provenant de 4 sites Post KA de la région déjà publiées (Herrscher et al. 2016, 2018b) Les données isotopiques ne montrent aucun changement significatif avec l'altitude. L'alimentation KA se caractérise par une plus grande consommation de viande d'herbivore que de porc et une plus grande consommation d'orge que de blé. Aucune relation avec l'âge au décès, le sexe et les traits funéraires n'a été observée, ce qui suggère un accès « égal » à la nourriture entre les membres des communautés. La variabilité isotopique humaine montre une persistance sur toute la durée du KA (3500-2500 avant J.-C.), tandis qu'elle est significativement différente entre les sujets KA et Post KA. Les résultats convergent pour confirmer une homogénéité des pratiques alimentaires des communautés KA qui renforce la théorie d'une « forte identité culturelle » des communautés KA.
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https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-03446953
Contributor : Estelle Herrscher Connect in order to contact the contributor
Submitted on : Wednesday, November 24, 2021 - 3:07:11 PM
Last modification on : Tuesday, January 4, 2022 - 6:03:21 AM

File

Herrscher_Paleorient2021_KADie...
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Identifiers

  • HAL Id : hal-03446953, version 1

Citation

Estelle Herrscher, M Poulmarc'H, G Palumbi, S Paz, E Rova, et al.. Dietary practices, cultural and social identity in the Early Bronze Age southern Caucasus: The case of the Kura-Araxes culture. Paléorient, CNRS, 2021. ⟨hal-03446953⟩

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