Cathédrales de poche. William Morris et l'art du livre

Résumé :

« Dans une lettre datée du 3 janvier 1891, William Morris évoque une « petite aventure typographique en préparation ». L’idée, modeste en apparence, va prendre une ampleur insoupçonnée. »

Comment changer la société et réenchanter le livre ? William Morris, scandalisé par la laideur des livres de l’époque victorienne, entend y parvenir en créant des livres inactuels et néo-gothiques, non pas simples pastiches des siècles passés mais inspirés des manuscrits médiévaux et des premiers incunables de sa bibliothèque personnelle. Livres qui, selon lui, doivent tendre vers la perfection et incarner l’idéal voulu par John Ruskin, à l’image de l’une des plus merveilleuses réalisations du private press movement, le magistral et testamentaire Kelmscott Chaucer, décrit par le peintre préraphaélite Burne-Jones comme une « cathédrale de poche ».

« En fait, un livre, qu’il soit imprimé ou manuscrit, tend tout simplement à être un bel objet, et, le fait qu’à notre époque nous produisions couramment des livres laids prouve assez, je le crains, une intention criminelle, une détermination à garder les yeux fermés en toute occasion. »

Florence Alibert offre ici de découvrir ou de redécouvrir au fil de la vie et des œuvres de l'artiste, la dernière croisade du peintre, dessinateur, homme politique, poète, architecte et imprimeur William Morris, qui séduira nombre de créateurs britanniques, belges ou allemands et ne donnera lieu en France qu’à de timides et partielles expérimentations. Cathédrale et imprimé fusionnent, le livre, à la conception architecturale, devient un tout harmonieux. Et alors qu’il l’évoque parfois avec légèreté, la « petite aventure typographique » de Morris, devenue projet de plus grande envergure, se pose comme une enclave possible contre les conventions de la modernité : « Je voulais imprimer quelques beaux livres. Et je voulais m’amuser. Et je peux dire que j’ai fait les deux. »

Type de document :
Ouvrage (y compris édition critique et traduction)
Otrante, 1, pp.394, 2018, 979-10-97279-04-2. 〈https://www.otrante.fr/editions.html#cathedrales〉
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Soumis le : jeudi 6 décembre 2018 - 18:04:54
Dernière modification le : samedi 8 décembre 2018 - 01:07:53

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Florence Alibert. Cathédrales de poche. William Morris et l'art du livre. Otrante, 1, pp.394, 2018, 979-10-97279-04-2. 〈https://www.otrante.fr/editions.html#cathedrales〉. 〈hal-01947447〉

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