« La philosophie dans le parc ». Les Entretiens sur la pluralité des mondes de Fontenelle : une « fiction » libertine ?

Résumé : Que les Entretiens de Fontenelle s'inscrivent dans le droit fil de la tradition galante, c'est ce qui, a priori, ne fait guère de doute. A la fin de son ouvrage sur la représentation de l'amour dans la seconde moitié du XVIIe siècle, Jean-Michel Pelous le soulignait déjà : « Fontenelle continue la tradition 'précieuse' et mondaine lorsqu'il compose ses galants Entretiens sur la pluralité des mondes qui mettent le système de Copernic à la portée des dames ». Les Entretiens seraient-ils l'apothéose de la galanterie ? Rien n'est moins sûr pourtant. Il n'est pas interdit de voir en eux l'une des causes essentielles de la décadence de cet "empire" que fut la galanterie selon une formule de l'abbé de La Roque. Jugement auquel fera écho, quelques décennies plus tard, le jeune Voltaire, dans une lettre du 1er juin 1721 adressée à Fontenelle : « Les Dames qui sont ici se sont gâtées par la lecture de vos Mondes. Il vaudrait mieux que ce fût par vos églogues, nous les verrions plus volontiers bergères que philosophes, elles mettent à observer les astres un temps qu’elles pourraient bien mieux employer, et nous nous sommes tous faits physiciens pour l’amour d’elles ». Formules badines, assurément, mais qui, à mieux les entendre, font curieusement écho à un constat récurrent dans les premières décennies du XVIIIe siècle, prenant acte d’un bouleversement considérable dans la représentation de l’amour : la galanterie serait effectivement en déroute cédant la place au libertinage . Le libertinage aurait-il parti lié avec l’engouement pour les sciences pour entraîner la chute de l’empire galant ? Curieusement, dans les propos de Voltaire, le thème de la corruption des femmes et l’idée qu’il faudrait se faire physicien ou « calculateur » pour les séduire n’est pas sans avoir des résonances précises dans la pratique du libertinage. De quoi se demander dans quelle mesure les Entretiens de Fontenelle ont pu participer à cette mutation, quel que soit d’ailleurs le caractère plus ou moins mythique de celle-ci…
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Contributor : Christophe Martin <>
Submitted on : Thursday, April 5, 2018 - 8:35:28 PM
Last modification on : Thursday, March 21, 2019 - 3:46:07 PM

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Christophe Martin. « La philosophie dans le parc ». Les Entretiens sur la pluralité des mondes de Fontenelle : une « fiction » libertine ? . Revue Fontenelle, Presses Universitaires de Rouen et du Havre, 2003, pp.17-38. ⟨hal-01760001⟩

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