Le pasteur Charles de Rochefort et l’“Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique”

Résumé : En 1658 à Rotterdam, le pasteur Charles de Rochefort (ca 1604-1683) fait paraître anonymement son “Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique”. L’ouvrage connaît rapidement un certain succès en Europe. Traduit en néerlandais, en anglais et en allemand, maintes fois réédité, ce livre reste une référence pour tous les lecteurs curieux des Antilles jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Les références éparses chez les philosophes, les naturalistes et les ethnographes des Lumières en témoignent encore. Aujourd’hui, la valeur accordée à cette source contraste fortement avec la réception qui lui avait été réservée par le public lettré des XVIIe-XVIIIe siècles. L’intelligence même du texte est devenue problématique. L’auteur et son projet demeurent au fond méconnus, sinon controversés. Le texte, qui n’a encore fait l’objet d’aucune édition critique, reste difficilement accessible. Et l’œuvre prise dans son intégralité renferme un grand nombre de variantes, voire de contradictions qui mettent parfois la patience du lecteur à l’épreuve et aboutissent souvent à des interprétations erronées ou partielles. À la lumière de sources inédites, notamment néerlandaises, et d’une relecture critique des textes bien connus, cette contribution tente de faire la lumière sur les difficultés d’appréhension d’une source au cœur du corpus antillais. Il s’agira de voir qui est Rochefort, quel est son parcours et quelle place y occupe l’expérience caraïbe. Puis, on observera l’auteur de l’Histoire au travail, attelé à la construction de ses livres, à la révision de son texte, afin de démonter les mécanismes de sa démarche. Enfin, on s’attachera à analyser la sélection de ses sources relatives aux Indiens caraïbes.
Type de document :
Article dans une revue
Cahiers d'Histoire de l'Amérique Coloniale, L'Harmattan, 2011, Les Indiens des Petites Antilles. Des premiers peuplements aux débuts de la colonisation européenne, 5, pp.175-216
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Contributeur : Benoît Roux <>
Soumis le : samedi 30 septembre 2017 - 10:35:44
Dernière modification le : mercredi 19 septembre 2018 - 15:22:02
Document(s) archivé(s) le : dimanche 31 décembre 2017 - 12:59:53

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Benoît Roux. Le pasteur Charles de Rochefort et l’“Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique”. Cahiers d'Histoire de l'Amérique Coloniale, L'Harmattan, 2011, Les Indiens des Petites Antilles. Des premiers peuplements aux débuts de la colonisation européenne, 5, pp.175-216. 〈hal-01598006〉

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