Saint-Junien, chapelle Notre-Dame-du-Pont : Le mécénat royal au service d'une résurgence des formes locales

Résumé : Dressée sur la rive nord de la Vienne, la chapelle Notre-Dame semble avoir fait l’objet d’une conception commune avec le pont car, s’il faut en croire la topographie ancienne, le sanctuaire primitif s’inscrivait dans la continuité de celui-ci. Cependant l’agrandissement commandé par le roi Louis XI vint bloquer le passage et occasionna un singulier détournement de la voierie. Cette déviation de l’accès à Saint-Junien, encore accentuée à la fin du XIXe par la ligne de chemin de fer de Limoges, motiva plusieurs projets de démolition sinon d’amputation heureusement écartés par le classement de la chapelle en 1910. D’une apparence rendue frustre par l’emploi du moellon et du granit ainsi que par les campagnes de restauration engagées entre 1830 et 1874 (décor du chœur, charpente et rosace), c’est dans le détail que la chapelle révèle la noblesse de sa commande. De l’extérieur, la silhouette de l’édifice trahit les deux campagnes de construction qui se succédèrent à seulement dix ans d’intervalle. Entre 1451 et 1454, un édifice modeste (une travée suivie d’un chevet à trois pans) remplaçait l’ancien sanctuaire. Peu après, le roi Louis XI visita la ville à deux reprises et s’impliqua personnellement dans l’agrandissement de la chapelle. Profitant de ses libéralités, on bâtit une belle nef de type halle deux fois plus haute que le sanctuaire. Le prestige de la commande se lit dans la qualité des piliers octogonaux s’articulant avec les nervures des neuf voûtes. Une qualité qui se trouve encore exprimée à l’extérieur par les ornements sculptés qui subsistent nombreux (frise, dais, culots) en dépit des destructions. On peut se réjouir qu’après tant de vicissitudes la chapelle Notre-Dame-du-Pont nous soit parvenue presque dans son état du XVe siècle car elle est digne de figurer parmi les exemples d’un mécénat méconnu, celui du roi Louis XI.
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Contributor : Thomas Rapin <>
Submitted on : Saturday, July 8, 2017 - 10:54:50 PM
Last modification on : Wednesday, September 5, 2018 - 1:30:07 PM

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  • HAL Id : hal-01423012, version 1

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Thomas Rapin. Saint-Junien, chapelle Notre-Dame-du-Pont : Le mécénat royal au service d'une résurgence des formes locales. Congrès Archéologique de France, Haute-Vienne, pp.297-310, 2016. ⟨hal-01423012⟩

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