Les cent-cinquante ans de la première carte géologique de France

Résumé : Le 20 décembre 1841, il y a exactement un siècle et demi, la première véritable "Carte géologique de la France" à l'échelle du 1/500 000, était présentée à l'Académie des Sciences. Son but était de "représenter graphiquement, par des couleurs conventionnelles et par quelques autres signes, la distribution et la disposition relative des grandes masses minérales" [1]. Avec cette carte, c'était la qualité de l'ensemble de la géologie française de l'époque qu'il devenait possible de juger, par comparaison avec des réalisations similaires. En effet, la France n'était pas, dans ce domaine, à la pointe du progrès puisque la grande carte (180x260 cm) de William Smith qui couvrait l'Angleterre, le Pays de Galles et le Sud de l'Ecosse avait été publiée dès 1815 et que la carte d'Angleterre en six feuilles de Greenough avait été mise en vente en 1820.Or, à cette époque, la France ne disposait toujours que d'une quarantaine de feuilles de l'"Atlas minéralogique de la France" de Guettard et Antoine-Grimald Monnet, quine couvraient que le quart Nord-Est du pays, et d'une "Carte minéralogique de France" due à Guettard (1784). Mais tous deux constituaient tout au plus ce que François Ellenberger appelle aujourd'hui un "répertoire minéralogique du sol français" [2], dont l'objectif fondamental était de figurer à l'aide de symboles les gîtes de substances utiles. (...)
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Travaux du Comité français d'Histoire de la Géologie, Comité français d'Histoire de la Géologie, 1991, 3ème série (tome 5), pp.79-83
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Soumis le : mardi 4 février 2014 - 11:34:08
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Jean Gaudant. Les cent-cinquante ans de la première carte géologique de France. Travaux du Comité français d'Histoire de la Géologie, Comité français d'Histoire de la Géologie, 1991, 3ème série (tome 5), pp.79-83. 〈hal-00941784〉

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